SVYASA 瑜珈治療介紹

這個影片是Discovery 頻道位於印度邦加羅爾的SVYASA瑜珈大學。此大學除了教授瑜珈課程之外,同時也是一間治療慢性病的醫院以及進行科學研究的機構。

瑜珈是個靈性的科學,對有些人來說它是運動,有些人來說是宗教,甚至對有些人來說是種生活方式。事實上,瑜珈已經有上千年的歷史,有不計其數的人在討論瑜珈對健康的益處,而現在科學家開始針對瑜珈進行研究。

 

SVYASA學校在印度的班加羅爾成立的宗旨深受Swami Vivekananda的影響,他於18世紀將瑜珈引入了西方。瑜珈與Samatvam的狀態相似,Samatvam源自於梵文,意思是『平等心』。而『平等心』的意思是從個人內在和諧延伸至外在系統的平衡,甚至與宇宙萬物的和諧一致。在印度人們視瑜珈為一種靈性的生活方式,而在世界各地則被視為健身以及消除壓力的運動。不管是什麼樣的動機,成千上萬的人都在做瑜珈。SVYASA學校中的醫生想要更加確切的了解瑜珈是怎麼影響身體、腦部、神經元、免疫系統以及新陳代謝。多年來,SVYASA學校的校長Dr. HR Nagendra與他的同仁在研究中有許多驚人的發現。比方說在一個研究中,一群患有嚴重氣喘的受試者們經過僅僅兩周嚴謹的調息法練習、簡單的體位法與冥想練習,研究結果顯示他們的呼吸能力有顯著進步。除此之外,半年後的追蹤研究若受試者持續練習之後,結果顯示他們減少了80%的用藥。而在沒有經過練習的控制組中則顯示,用藥的比例增加了30%。

 

瑜珈讓肌肉得以放鬆的同時也讓神經元能夠安定,身體的器官也因此能夠更有效的發揮功能。更甚,瑜珈可以減緩各種不同的壓力。不管是經歷什麼樣的創傷,身體的心跳、血糖、血壓都會上升,而長期來說這些都會對身體造成傷害。瑜珈修行者可以練習調整心律,研究發現當受試者遵循光度計的引導調整呼吸,受試者的脈搏跳動一分鐘可以減少23下。而在歷經一個月的訓練後,受試者即便在沒有視覺輔助的情況下,也能透過自身的調節,一分鐘減少8下的脈搏跳動。

 

瑜珈不只能夠對於壓力有所幫助,還能夠增進專注力。在另一個研究當中,40名受試者以不同程度的頭倒立體位法進行測試。研究顯示,當他們頭倒立時,腦部特定的神經系統被啟動。當腦部遇到高壓的情境時,戰-逃的應對機制(Fight or flight) 會被啟動。雖然可能會導致豐沛的手汗,然而當受試者進行頭倒立體位法時,腦部的循環被增強,脈搏心跳也得以更加穩定。這些都是讓個體提升覺察以及專注力的表現。

 

瑜珈本來就是讓心智能夠更加專注的,普遍來說人們透過靜坐或是躺平的方式進行。然而,有許多人因為焦燥不安坐不住或者會在過程中睡著,因此Dr. Nagendra依循古老瑜珈的經文創造了一個方法-當心智感到昏沉遲鈍或是想睡覺時要練習覺醒;當心智焦躁不安時練習放鬆以及慢下來。Dr. Nagendra校長研發出了Cyclic Meditation (譯:循環式靜心)之方法,半個鐘頭的練習即可以協助個體達到深度的放鬆,其效果比六小時的睡眠還要好三倍。循環式靜心結合簡單的體位法包含了不同的放鬆階段。睡眠狀態時所吸收的氧氣會減少,研究顯示當完成循環式靜心練習時,所吸入的氧氣比平躺休息時還要減少15%。亦即,循環式靜心能夠達到的深層休息成果比一般的休息還要佳。而腦波活動的檢測則顯示,完成循環式靜心練習後能夠增進專注力,這代表著腦部有不同的次系統可以協助腦部在經歷高壓事件時依然能夠在專注中不受壓力影響。

 

經過了數百種的研究,研究者開始設計了不同的瑜珈課程給學校、公司機構。比如:設計給手錶工廠的課程中,瑜珈用來協助手指的靈敏度。而在給空軍的飛行員設計的45分鐘課程中,在經過一個月的訓練後飛行員能夠看到高頻率的快速閃光,並且能夠減緩他們的光學錯覺。目前我們尚未能夠確切了解瑜珈改變的是眼睛、腦部還是兩者。

 

目前的瑜珈研究仍持續在發掘不同的益處,研究範圍包含思覺失調、肺結核到關節炎以及癌症。不管研究的發現為何,這些研究結果都是印度瑜珈五千年來的理解。

 

瑜珈修行是可以整合至每個人的日常生活中的,不管是瑜珈體位法、呼吸調節以及冥想或是三者的結合,十天內就可以看見它的成效。